Entretenimiento, cohesión social y asistencia especializada para niños migrantes en Níger

Posted: 
06/18/19
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Migrant Assistance

Niamey – Conmemorando en Niamey el Día Internacional del Niño Africano este pasado domingo (16/06), la OIM organizó una tarde de danzas, acrobacias, magia, teatro, cuentos y shows de títeres para los migrantes que se encuentran en los centros de tránsito de la OIM para niños migrantes no acompañados y para mujeres migrantes.

Para que su estadía sea lo mejor posible, los niños se benefician de actividades recreativas diarias en el centro, tales como informática, idiomas, deportes, música, o lecciones de arte. También se organizan visitas regulares al museo local, al cine o a la piscina.

“Me hizo sentir my bien poder dejar de lado mi vida cotidiana por una tarde, olvidarme de todo por algunas horas,” dijo Seydou de 16 años de Mali, quien fue uno de los asistentes al festival del domingo.

El festival del domingo fue parte del festival internacional de arte callejero BIJINI-BIJINI – FITMO NIGER un evento de mayor envergadura que ahora está en su 11º edición y es apoyado por la OIM a través del Proyecto Fortalecimiento de la Asistencia y de la Protección de los Migrantes y Refugiados en Níger,  financiado por el Ministerio Francés para Asuntos Exteriores y Europa. El proyecto de 12 meses aspira a fortalecer la asistencia provista a los migrantes en el centro de tránsito, incluyendo la asistencia médica y psicosocial.

El funcionamiento del centro de tránsito para niños migrantes no acompañados de la OIM en Niamey es posible gracias al programa regional “Seguridad, Apoyo y Soluciones en la Ruta Central del Mediterráneo”, financiado  por el Departamento para el Desarrollo Internacional (DFID por su sigla en inglés) del Gobierno del Reino Unido, junto con la Unión Europea, en el marco del Mecanismo de Recursos y Respuesta a Migrantes. “Cuando decidimos acerca de las mejores soluciones para los niños no acompañados varados en Níger, siempre escuchamos sus deseos,” dijo Nikolaas Swyngedouw, Funcionario de Protección en la OIM Níger. “Es importante que sus voces sean escuchadas durante todo el proceso”.

Sobre la base de los deseos de los niños, el equipo de protección de la OIM organiza el enlace con el juez de menores, los actores a cargo de la protección y los colegas del país de origen a fin de llevar adelante el proceso de seguimiento familiar, buscar la aprobación de los padres y organizar el retorno. Para que el mismo sea seguro y sostenible, los niños no acompañados suelen quedarse en el centro por un tiempo mayor que los adultos o que las familias.

Mientras esperan su retorno voluntario a los países de origen, en el marco de la Iniciativa Conjunta UE-OIM para la Protección y Reintegración de Migrantes, los niños menores no acompañados reciben asistencia especializada en el centro: psicólogos y funcionarios a cargo de la protección organizan discusiones grupales y sesiones de asesoramiento individuales para que los niños y niñas puedan superar el trauma y los desafíos que pudieron haber enfrentado durante su experiencia migratoria.

El festival tendrá lugar entre el 21 y 24 de Julio en Niamey y congregará a artistas procedentes de Benín, Togo, Guinea-Conakry y España. El festival desea incentivar un intercambio regional a nivel sociocultural, pero también a nivel económico y comercial por medio de la creación de oportunidades para los artistas locales.

Muchas de las actuaciones programadas en ocasión del festival tendrán lugar en los vecindarios poco favorecidos de Niamey en los que los migrantes de África Occidental suelen quedarse mientras esperan poder juntar suficiente dinero como para proseguir con su viaje hacia el norte. Los movilizadores comunitarios de la OIM participarán en las actividades compartiendo mensajes sobre la migración irregular y sus alternativas.

Ciertas zonas de Níger siguen estando muy marginalizadas en términos de acceso a la cultura, especialmente en las áreas rurales del país. Las artes callejeras tienen el potencial de convertir los espacios públicos en lugares de intercambio social y de destacar rincones remotos del país que con anterioridad pasaban desapercibidos. Como forma libre de expresión cultural y artística, las artes callejeras abren la puerta a la cultura para todos, con independencia de la edad, sexo, nivel educativo o trasfondo social.

 

En enero de 2018, la OIM abrió su primer centro de tránsito dedicado a las necesidades de los niños menores no acompañados. Situado en Niamey, el centro es manejado conjuntamente por el Ministerio para la Promoción de la Mujer y la Protección de la Niñez en Níger, junto con la OIM.

Tan solo en 2018, los seis centros de tránsito para migrantes en Níger asistieron a 1.473 niños migrantes acompañados, junto con 346 no acompañados. La mayor parte de los niños migrantes no acompañados asistidos en Níger procedían de Guinea-Conakry (57%); otros procedían de Mali (10%) y de Costa de Marfil (8%). Un 3% eran niñas.

Hubo 75 víctimas de trata entre los niños menores no acompañados asistidos en 2018, en tanto que otros sufrieron violencia basada en género, explotación y abuso sexual. Además del trauma experimentado y del sentido personal de fracaso de los niños, hay otros factores como la pérdida del apoyo familiar y el rechazo a ser aceptados en la comunidad tras su retorno. Algunos menores no tienen vínculos familiares cuando regresan a sus casas lo cual alarga y complica el proceso de retorno voluntario del niño.

Para mayor información por favor contactar a Mónica Chiriac en la OIM Níger, Tel: +227 8931 8764, Email: mchiriac@iom.int.

  • La misión de la OIM en Níger asistió a más de 1.800 niños el año pasado en sus seis centros de tránsito en Níger. Foto: OIM/Mónica Chiriac