Cerca de 20.000 migrantes rescatados en el Desierto del Sahara desde el inicio de las operaciones

Posted: 
06/25/19
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Migrant Assistance

Niamey – El rescate del 15 de junio de 406 migrantes que se encontraban varados en el Desierto del Sahara lleva a casi 20.000 la cifra de personas que la Organización Internacional para las Migraciones (OIM) ha rescatado allí desde 2016.

“Caminamos durante horas bajo el abrasador sol del desierto sin agua y sin tener idea de a dónde estábamos yendo”, dijo Amadou, de 27 años, de Mali.

“De repente vi un camión de la OIM que venía hacia nosotros. Nos dieron alimentos y agua y nos llevaron a Assamaka y luego a Arlit al día siguiente”.

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Los últimos rescates incluyeron a siete mujeres y a cuatro niños de 14 países de África Occidental, principalmente de Guinea-Conakry, Mali y Costa de Marfil, que se dirigían hacia el norte del continente africano. Fueron transportados a la ciudad de Assamaka y la base del equipo de la OIM incluyó a un Punto Focal, cuatro movilizadores comunitarios (MobComs), dos enfermeras y un chofer.   

“A pesar de haber asistido a tantos grupos de migrantes, aún es para mí difícil cada vez que llega un nuevo grupo, con recién nacidos en sus brazos, los rostros cubiertos con arena y sus ropas hechas jirones”, dijo Alhassane Adouel, uno de los Puntos Focales locales de la OIM. 

“Luego de tantas llegadas, aún me sigue rompiendo el corazón ver todo lo que han debido enfrentar”.

La última operación fue la 189º misión humanitaria de la OIM en el Desierto de Ténéré en Níger, desde abril de 2016. Los camiones que llevan a los migrantes hacia el norte con frecuencia se descomponen en medio del desierto; en otros casos se pierden o los traficantes simplemente abandonan a las personas a su suerte.

Nadie sabe con certeza cuántos migrantes han perdido la vida intentando cruzar el Desierto del Sahara rumbo a Argelia y Libia.

Las operaciones de la OIM reciben el apoyo del Departamento para el Desarrollo Internacional del Reino Unido (DFID por su sigla en inglés) y de la Unión Europea, en el marco del Mecanismo de Recursos y Respuesta a Migrantes. 

Con frecuencia los migrantes rescatados están mental y físicamente exhaustos, heridos y deshidratados.

Reciben asistencia humanitaria de emergencia de parte de la OIM en forma de agua, alimentos, primeros auxilios médicos y apoyo psicosocial en el albergue de emergencia de la Organización. Los migrantes son luego sensibilizados por los Movilizadores Comunitarios (MobComs) acerca de la asistencia disponible y se les ofrece transporte a Arlit, un gran centro urbano a 235 km. de distancia.  

Una vez que han llegado al centro de tránsito de la OIM en Arlit, los migrantes que desean retornar a sus países de origen pueden unirse al Programa de Retorno Voluntario Asistido y Reintegración (AVRR por su sigla en inglés) en el marco de la Iniciativa Conjunta UE-OIM para la Protección y Reintegración de Migrantes.

El 98% de los migrantes rescatados, incluyendo a Amadou, han elegido hacerlo.

“Muchas personas luchan o pierden la vida en el camino: hombres, mujeres embarazadas, niños. No quiero convertirme en un cuerpo más enterrado en el desierto. Voy a irme a casa ahora,” explicó Amadou.

Estas operaciones humanitarias son llevadas delante de forma proactiva y reactiva en las zonas de Agadez, Arlit y Dirkou. La OIM y la Direction Générale de la Protection Civile (DGPC) han concretado misiones conjuntas de búsqueda y rescate (SAR) en Dirkou desde 2017. Para las misiones proactivas, los equipos son enviados por rutas migratorias reales para buscar a migrantes que se encuentran en peligro.

“El desafiante entorno para operar, la peligrosa situación en materia de seguridad y los repentinos grandes flujos de migrantes ponen continuamente a prueba los esfuerzos en materia de rescates del equipo de la OIM. Pero nuestro personal aquí en Níger hasta ahora ha podido siempre adaptarse a cambios sorpresivos, y estamos monitoreando la situación muy de cerca junto a nuestros socios para asegurar que los migrantes en riesgo sean asistidos y protegidos antes de que sea demasiado tarde”, dijo Martin Wyss, Jefe de Misión de la OIM en Níger.

“Estamos más que satisfechos de haber podido evitar innumerables muertes y orgullosos de haber podido brindar seguridad y algo de alivio a miles de personas”, siguió diciendo.

 

Descargar  Operaciones de Rescate Humanitario de la OIM Níger/Operaciones de Búsqueda y Rescate Mayo 2019

Para mayor información por favor contactar a Mónica Chiriac en la OIM Níger, Tel: +227 8931 8764, Email: mchiriac@iom.int.

  • En 2019, un promedio mensual de 1.200 migrantes han sido rescatados gracias a las operaciones humanitarias de la OIM en Níger. Foto: OIM

  • En 2019, un promedio mensual de 1.200 migrantes han sido rescatados gracias a las operaciones humanitarias de la OIM en Níger. Foto: OIM